Real Sociedad Española de Física - RSEF

Física al día (41)

Noticias de interés para el mundo de la Física con el patrocinio de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT).

FECYT

Un experimento a gran escala descarta la mayoría de las teorías sobre emergencia de la cooperación

Anxo Sánchez y José A. Cuesta, Universidad Carlos III de Madrid

A la hora de decidir cooperar con otras personas, la gente no actúa pensando en su beneficio propio, tal y como sostenían algunas tesis previas, sino que influye más el estado de ánimo y la cantidad de individuos con los que han cooperado anteriormente. Así lo indica un estudio publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), que demuestra que la práctica totalidad de los modelos de este tipo de situaciones estudiados en la física son incorrectos.

Vuelve la actividad volcánica en El Hierro

Itahiza Domínguez Cerdeña, sismólogo del IGN

 

En las últimas dos semanas hemos visto un aumento considerable de la actividad volcánica en la isla de El Hierro. Se han localizado más de dos mil terremotos, algunos de magnitud superior a 4,  y de todos los movimientos más del 7% han sido sentidos por la población. Además la isla ha experimentado una deformación vertical y horizontal máxima de 12 cm produciendo una especie de abombamiento del terreno a gran escala. Todo el mundo recuerda la erupción submarina que comenzó el 10 de Octubre de 2011 al Sur de la isla y cuya actividad precursora (sísmica y de deformación) dio comienzo 3 meses antes, sin embargo, en esta ocasión el desarrollo de los acontecimientos ha sido mucho más rápido que entonces.

Anuncian el descubrimiento de una partícula consistente con el Bosón de Higgs

particulaFernando Cornet, Universidad de Granada

Los portavoces de los experimentos CMS (Joe Incandela) y ATLAS (Fabiola Gianotti) han presentado hoy, 4 de julio y por ese orden, en un seminario realizado en el Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN) en Ginebra los últimos resultados obtenidos por estos experimentos en la búsqueda del Bosón de Higgs. Ambos experimentos observan la señal de una nueva partícula con una masa alrededor de 125 GeV.

Nota de prensa oficial del CERN

Puedes consultar la nota de prensa en castellano en la web de CPAN-Ingenio

CERN experiments observe particle consistent with long-sought Higgs boson

Geneva, 4 July 2012. At a seminar held at CERN1 today as a curtain raiser to the year’s major particle physics conference, ICHEP2012 in Melbourne, the ATLAS and CMS experiments presented their latest preliminary results in the search for the long sought Higgs particle. Both experiments observe a new particle in the mass region around 125-126 GeV.

¿Por qué buscamos el bosón de Higgs?

HiggsEl próximo 4 de julio se espera un importante anuncio por parte del CERN acerca de la búsqueda del bosón de Higgs. Fernando Cornet, catedrático de Física Teórica de la Universidad de Granada, nos ofrece una panorámica del contexto histórico y del camino que se ha recorrido hasta aquí.

El 13 de diciembre del pasado año se celebró en el Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN), situado en Ginebra, una sesión científica y posterior rueda de prensa en la que se presentaron a científicos expertos y a toda la sociedad los últimos, y muy esperados, resultados en la búsqueda del bosón de Higgs.  En aquel momento dos de los más grandes experimentos que se desarrollan en el CERN, llamados ATLAS y CMS, mostraron una pequeña señal que podría indicar la existencia de esta partícula. Sin embargo, la señal era excesivamente pequeña como para ser incontestable, por lo que la búsqueda debía proseguir. Ahora se anuncia para el día 4 de julio una nueva sesión científica y rueda de prensa en la que se mostrará una actualización de los datos con los resultados de la búsqueda realizada a lo largo del 2012. Pero, ¿qué es el bosón de Higgs? y ¿por qué tanto revuelo para anunciar su posible descubrimiento?

¿Cómo se mide la dimensión de un sistema físico?

HipercuboAdán Cabello, Universidad de Sevilla

El concepto de “dimensión” es ubicuo en física. Decimos que un sistema físico “tiene” dimensión 2, ó 3, o infinita. ¿Qué queremos decir con eso? ¿Por qué decimos que un interruptor tiene dimensión 2 mientras que una partícula que puede estar en cualquier punto en una línea tiene dimensión infinita? Si nos dan una caja negra que emite partículas, ¿cómo medimos la dimensión de las partículas que salen de la caja sin saber cómo funciona la caja? Esta semana, Nature Physics publica (en su versión online) dos artículos que describen sendos experimentos en los que se determina la dimensión de las partículas emitidas por una caja negra. ¿Cómo? Midiendo en cada caso lo que se llama un “testigo de la dimensión”.

Biosensores nanoplasmónicos con sensibilidad inversa

Biosensores_nanoplasmnicos_con_sensibilidad_inversa

Luis Liz-Marzan, Catedrático de Química Física de la U. de Vigo

Los biosensores buscan la forma de identificar la presencia de una sustancia a través de cambios en alguna señal, habitualmente una propiedad física (el transductor), utilizando biomoléculas como elemento de reconocimiento. En los biosensores convencionales, se produce una señal que es proporcional a la concentración de las moléculas a detectar, por lo que a bajas concentraciones pierden sensibilidad y pueden sufrir interferencias de otras moléculas. En aplicaciones biomédicas, como puede ser la detección de marcadores tumorales, la capacidad de diferenciar de forma fiable entre la ausencia del marcador y una concentración a nivel de trazas puede resultar crítico para diagnosticar la presencia del cáncer en las primeras etapas de la enfermedad, cuando las posibilidades de aplicar una terapia correctiva son más elevadas.

Soluciones exactas para la ecuación de Kardar-Parisi-Zhang 26 años después

Rodolfo Cuerno Rejado, Profesor titular de la Universidad Carlos III de Madrid

La Mecánica Estadística cuenta entre sus triunfos la explicación de las propiedades macroscópicas de los sistemas materiales a partir de la interacción entre su elevado número de componentes microscópicos. Un ejemplo familiar es la predicción del estado termodinámico de un imán a partir de la interrelación entre las moléculas que lo componen. Las propiedades macroscópicas resultantes se han convertido en el prototipo de las que actualmente se denominan propiedades colectivas o emergentes, que aparecen en otros dominios de la ciencia, desde la Biología hasta la Sociología, en los que también existen sistemas compuestos por muchos agentes en interacción.

Límites cuánticos al almacenamiento magnético

Almacenamiento_magneticoFernando Delgado y Joaquín Fernández-Rossier, investigadores del International Iberian Nanotechnology Laboratory

Nuestros discos duros almacenan información digital, asignando el  "0" y el "1" a las dos  orientaciones estables  de la magnetización de una partícula magnética en una película delgada.  Para aumentar la densidad de información es necesario disminuir el tamaño de dichas partículas, que en la actualidad constan de aproximadamente un millón de átomos, es decir, unos pocos nanómetros.  Esto motiva el estudio del magnetismo a escala nanométrica, o nanomagnetismo, y su límite último: el estudio de un único átomo magnético.

¿Han logrado cambiar el pasado?

Periodico_ABCAdán Cabello, Universidad de Sevilla

El periódico ABC publicaba el 3 de mayo un artículo bajo el siguiente titular: “Logran cambiar, desde el presente, un evento del pasado”. Por si alguien cree que se trata de un error, reproduzco también la primera frase del artículo: “Un grupo de físicos acaba de lograr lo que parecía imposible: modificar desde el presente un evento que ya había sucedido con anterioridad”. ¿Es esto verdad?

No. Rotundamente no. Y lo más irritante es que lo que realmente muestran los resultados de este grupo de físicos (X. Ma et al., Nature Physics online, 22 de abril; corregido el 26 de abril), y que ya mostraba el artículo que ha inspirado el experimento [A. Peres, J. Mod. Opt. 47, 139 (2000)], es algo muy relevante para la interpretación de la mecánica cuántica y que ha sido deliberadamente ignorado en aras de una mayor trascendencia mediática.

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  • El verdadero valor de un hombre se determina examinando en qué medida y en qué sentido ha logrado liberarse del yo.

    Albert Einstein (1879-1955)
  • La unidad es la variedad, y la variedad en la unidad es la ley suprema del universo.

    Isaac Newton (1642-1727)