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Nuestra galaxia cabe en un campo de fútbol

Actualizado Miércoles, 01-07-09 a las 15:25

Nuestra Galaxia cabe en un campo de fútbol

Cuando pensamos en el tamaño del Universo conocido, su inmensidad nos da vértigo. Los conceptos de cercanía o lejanía nos parecen imposibles de aplicar en el espacio y si nos enseñan una fotografía de la Nebulosa de Orión obtenida por el Telescopio Espacial Hubble y nos dicen que está a 1.500 años luz, la cifra nos deja fríos. ¿Dónde podemos situarla? Nos parece lejanísima, pero si comparamos el tamaño de nuestra galaxia con el de un campo de fútbol, resulta que, en proporción, sólo está a metro y medio de la Tierra. Entonces, no parece un viaje tan largo, ¿verdad?

Nuestra galaxia cabe en un campo de fútbolEl astrofísico madrileño Juan Fernández Macarrón, autor del libro «La galaxia en un campo de fútbol» (Equipo Sirius) y colaborador de la Facultad de Ciencias Físicas de la Universidad Complutense de Madrid, ha ideado un sencillo método para comprender las distancias astronómicas de una forma sencilla. «Pensamos que no somos capaces de imaginar el Universo entero, nos sentimos inseguros y perdemos el interés, pero sí es posible saber qué tamaño tiene y juzgar sobre si una distancia en años luz está más o menos cerca», asegura el experto.

Azúcar en suspensión
Para empezar, Fernández Macarrón propone una reflexión sobre los mapas que ya conocemos. «Si nos dicen que un restaurante está a 200 metros de mi casa, elijo el mapa de mi barrio para situarme; si está a 200 kilómetros de distancia, me voy al mapa de España; si está a 2.000, el de Europa... Pero, ¿y si nos dicen que está a 2.000 años luz? No sabemos en qué pensar». Para resolverlo, el astrofísico propone cuatro nuevos mapas. Uno para los miles de kilómetros, denominado el Sistema Tierra-Luna, en el que se mueven los satélites. El segundo comprende millones de kilómetros y abarca el Sistema Solar, mientras que el tercero, el de nuestra galaxia, comprende desde los años luz hasta los miles de años luz. Para situarnos en el Universo, necesitamos un cuarto mapa en el que se utilizan millones de años luz. «Propongo que estos mapas tengan un tamaño fijo y se enseñen en los colegios», dice.

Nuestra galaxia cabe en un campo de fútbolEl astrofísico tiene una forma muy gráfica de explicar su teoría. «Imagina que nuestra galaxia tiene las dimensiones de un campo de fútbol. Nos situamos en el césped y echamos al aire 10.000 kilos de azúcar que se quedan flotando en suspensión. Cada granito es una estrella y en total hay, más o menos, 100.000 millones de granitos, las estrellas de nuestra galaxia». Ahora hay que situarse. «Si voy a la posición de un defensa central, a 30 metros del centro del campo y 20 de la portería, ahí está el granito de azúcar que representa el Sol, y nuestro planeta, aún más pequeño, estaría dando vueltas alrededor». Si resulta que la estrella más próxima al Sol, llamada Próxima Centauri, está a 4,2 años luz, en el campo de fútbol eso representa 4,2 milímetros. «De esta forma podemos juzgar fácilmente lo que son años luz, ya que, por ejemplo, nueve años luz representan nueve milímetros», explica.

El Universo, como la Torre Eiffel
Otro ejemplo: El Cúmulo globular M13 (nº 13 del catálogo Messier), famoso porque en 1974 los seres humanos enviamos una señal desde la antena de Arecibo, en Puerto Rico, para delatar nuestra existencia a una posible vida inteligente en el espacio, se encuentra a 25.000 años luz de la Tierra. En nuestro campo de fútbol particular, está a 25 metros y la señal, que tardará 25.000 años en llegar, «sólo ha recorrido unos pocos centímetros».

En un campo de fútbol, el Sol es un granito de azúcar y tiene la posición de un defensa central; la Tierra gira a su alrededor

Fernández Macarrón ha pensado incluso en una nueva unidad de medida. Se llama «Fut». Así, 25.000 años luz equivalen a 25 Fut-metros, unos 25 metros, «y la galaxia Andrómeda, que está a dos millones de años luz, estaría a dos kilómetros de nuestro campo de fútbol (dos Fut-kilómetros)». Para pasarnos a otra galaxia, el experto despliega otro mapa tan grande como la Torre Eiffel, es el Universo conocido. «Aquí, nuestra galaxia, nuestro campo de fútbol, es tan grande como una lenteja francesa de un milímetro (que es más pequeña que la española) y, para colocarla, debemos subir a la mitad de la construcción y extender la mano con ella en la palma».

El astrofísico cree que muchas personas tienen conceptos erróneos sobre el Universo porque no se los han explicado correctamente. «Todos los divulgadores mueven las manos separándolas para expresar que el Universo se expande. En realidad, provocan que la población crea que lo hace rápidamente y no es así. En los últimos 2.000 años, el mapa del Universo (la esfera que envuelve a la Torre Eiffel) ha crecido 0,02 milímetros. Es algo lentísimo». Con su método, el científico quiere convencer a la sociedad de que somos «la primera generación de seres humanos capaz de comprender e imaginar el Universo».

Juan Fernández Macarrón, «speaker» de las empresas INFOVA y iempresa, impartirá una charla sobre su método este domingo a mediodía en el centro de Visitantes de la estación de la NASA-INTA-INSA de Robledo de Chavela (Madrid). Para acudir hay que llamar al teléfono 918 677 321.

Conferencias científicas On-line de la Universidad de La Laguna

Todos los jueves se pueden ver la conferencias que organiza la Facultad de Ciencias de la Universidad de La Laguna a través de: http://www.iac.es/emisiones1
Jueves, Aula Magna, Fisica, ULL 09:30 h  GMT

PD.: Para poder ver la emisión en directo por internet de las charlas es necesario tener instalado el "Adobe Flash Player" que esta en la pagina  http://www.adobe.com/es/ en el boton "Get Adobe Flash Player"

Descarga gratuita del libro "El Universo y la Mente" del Prof. Emilio Silvera

El Universo y la mente
En la página http://www.emiliosilveravazquez.com se ofrece a  todos de manera totalmente gratuita el Libro EL UNIVERSO Y LA MENTE del Profesor Emilio Silvera Vázquez.

Física, Astronomía y Filosofía con un Glosario muy interesante.

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